Печать

КОГДА НА ГОРЕ РАК СВИСТНЕТ?

Китай одарил мир массой технологических новаций, но после 1400 г. напрочь потерял своё превосходство. Долгие годы невиданный крах оставался величайшей загадкой. Это тем более удивительно, что в прежние века страна имела поразительный технологический импульс, развиваясь не медленнее, а то и быстрее Европы. Выдающийся американский историк экономики Джоэль Мокир, профессор Северо-Западного университета (США), в прошлом – президент Ассоциации экономической истории, изучив версии коллег всего мира (только ссылки заняли почти 40 стр.) в своем бестселлере «Рычаг богатства» наглядно показал: сказать «спасибо» нужно авторитарному государству Китая.

Уже в X–XV веках инновации Китая произвели революцию в сельском хозяйстве. Резко расширился сев на заливных лугах и прежде всего – риса на юге страны. Массово использовались приемы гидротехники. Число гидротехнических сооружений увеличилось семикратно, а население в лучшем случае удвоилось. Старое китайское рало в VI в. до н.э. вытеснил железный плуг, переворачивающий пласт земли и состоявший из 11 отдельных частей. Между X и XIV веками появились рядовая сеялка, грабли и борона с большими зубьями. Так что даже в то время народ, численность которого быстро росла, не голодал.

Печать

КАК ПАНДЕМИЯ ОГОЛИЛА ВЕРТИКАЛЬ ВЛАСТИ

В июле президент Путин заявил, что в период пандемии «Судя по всему, мы… не без проблем, не без срывов, но всё-таки в нужные точки попали, включая прямые выплаты семьям с детьми, увеличение пособий по безработице, списание налоговых платежей, размещение дополнительных заказов для предприятий ключевых отраслей и целый ряд других мер». Эти меры, сказал глава государства, «стали для России беспрецедентными» и «позволили в значительной мере сгладить остроту кризиса».

Оговорки вроде «судя по всему» и «не без проблем», как увидим, не случайны. Хотя страна не вернулась к нормальной жизни, эксперты пытаются оценить ущерб от упомянутых ошибок, и точно ли в «десятку» попали меры правительства, а также технологии их исполнения.

Печать

Лоскутное одеяло. Почему углубляется фрагментация российского общества?

Читая недавно биографию известного итальянского режиссёра Л. Висконти, с удивлением узнал, что этот выходец из семьи потомственных аристократов, богатейший человек, владелец замков и поместий, после войны сблизился с итальянской компартией и дружил с лидерами левых.

Загадки выбора

Далеко не всегда можно понять, чем руководствуются люди, принимая те или иные решения. Как мужчины выбирают женщин¸ а женщины мужчин? Как мы выбираем друзей? Почему одни болеют за «Спартак», а другие за «Динамо»? Чем мы руководствуемся при выборе книг, любимых актёров? А при выборе профессии? Почему в одной и той же стране и при сходных условиях (как, например, в Германии 1930-х гг.) одни становятся коммунистами, а другие фашистами? Почему в демократичной Италии с сильной компартией и профсоюзами в 1920-е такую популярность, а потом и власть приобрёл малоизвестный журналист с замашками клоуна Бенито Муссолини? Или почему в православной России народ, ещё недавно ходивший в церковь и почитавший царя-батюшку, стал после революции громить храмы и жечь помещичьи усадьбы?
В последние недели вся страна обсуждает драматическую ситуацию с известным актёром Михаилом Ефремовым. Одни, осуждая его за пьяную езду, приведшую к гибели человека, и понимая, что артиста следует наказать, в то же время ищут аргументы для смягчения неминуемой кары. Другие требуют максимальных 12 лет или даже пожизненного. Лично мне при этом вспоминаются массовые требования простых советских людей смертной казни для «врагов народа» в 1937–1939 гг., впоследствии (после смерти Сталина) реабилитированных.

Печать

В какие страны сегодня эмигрируют, а откуда уезжают?

Когда речь заходит о странах, в которые стремятся мигранты, в первую очередь на ум приходит Запад.

И, действительно, главной «землёй обетованной» для трудовых мигрантов со всего мира пока по-прежнему остаются США (51 млн чел.). Следом с большим отставанием идёт Германия (13 млн). А вот 3-е и 4-е места неожиданно заняли Саудовская Аравия и Россия (13 млн и 12 млн мигрантов соответственно), за которыми следует Британия (10 млн).

Но в Россию не только охотно едут на заработки или на учёбу, из неё и уезжают. Русская диаспора (10,6 млн) входит в тройку крупнейших за рубежом, по данным ООН, вслед за индийской (17,5 млн) и мексиканской (11,8 млн). Правда, к русской диаспоре обычно относят всех выходцев из бывших республик СССР (как бы это ни было обидно прибалтам или украинцам).

Печать

ПРО ОМЛЕТ, ПЫЛЬЦУ, СИНИЕ БАКТЕРИИ

И ПРОЧИХ НЕЧИСТЕЙ, ИЗБЕЖАВШИХ ГИЛЬОТИНЫ

Под занавес года не хочется кормить читателя абстрактными цифрами. Как говорится, лучше раз увидеть, а в нашем случае – прочесть понятный текст. И я выбрал несколько историй, разумеется, не оптимистичных – с этим в России не разбежишься, – но забавных. Конечно, про нашу изобретательную бюрократию.

В январе премьер Медведев на Гайдаровском форуме красочно обрисовал лишь одну причину, по которой доля малого и среднего бизнеса втрое меньше, чем в нормальных странах – «необоснованно завышенное» число требований. «Только установленных нормативных актов более 9 тысяч, – говорил премьер. – Многие создавались еще в советские времена... Некоторые выглядят просто забавно, если бы они не содержали ограничивающий потенциал, не создавали риски». И г-н Медведев рассказал для примера о требованиях приготовления омлета в общепите.

– Дословно звучит таким образом: смесь яйца с другими компонентами выливают на смазанный жиром противень или порционную сковороду слоем 2,5-3 сантиметра, ставят в жарочный шкаф с температурой 180–200 градусов на 8–10 минут. Иначе жарить нельзя, пометьте себе, если кто- нибудь планирует заняться этим видом деятельности.

«Если мы хотим решить задачу экономического рывка, – заключил глава правительства, – мы должны снизить нагрузку на предпринимателей, пересмотреть систему требований... с помощью механизма так называемой регуляторной гильотины… В соответствии с таким механизмом к 1 февраля 2020 года можно было бы пересмотреть все эти требования с точки зрения современных реалий».